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Storyteller | Platon

‘두렵지 않다면 무엇을 하시겠습니까?’

유명한 사진 작가 Platon은 성공적으로 대서양을 넘어 뉴욕을 정복했으며, 그 곳에서 세계적으로 가장 강력하고 영향력 있는 인물들을 담은 놀라운 사진으로 명성을 구축했습니다.

유력한 정치인과 국가 지도자의 사진을 찍는 것은 쉬운 일이 아닙니다.

obama Barack Obama by Platon

시작하려면 접근이라는 문제가 있습니다. 나라를 운영하는 분과의 만남을 정확히 어떻게 주선하나요?

중요한 인물일수록 수행원이 많고 보안 및 PR 통제가 빡빡해지기 때문에 결정적인 순간을 포착할 기회가 줄어듭니다.

어떻게 겨우 촬영 기회를 마련한다 해도 규정대로 움직여야 하고 매우 제한적으로 허용된 시간 안에 작업을 해야 하는 위험이 있습니다.

이 모든 요소들 때문에, 국제 무대에서 거침없이 활동하는 중요한 인물들(악명 높은 이들까지 포함하여)의 사진을 근사하게 찍어내는 Platon의 성과가 그만큼 더 놀랍습니다.

george-wGeorge W. Bush by Platon

예컨대, 그는 도대체 어떻게 Bill Clinton이 노출이 많은 인물사진(어떤 사람들에 의해 ‘크로치 샷’이라는 별명이 붙은)을 위해 보호를 풀게 했을까요? Vladimir Putin의 약간 무서운 아이콘 같은 사진 속에 이면에는 정확히 어떤 얘기가 있을까요?

Platon이 이 모든 것을 해내냈다는 것 뿐만 아니라 대서양을 건너 뉴욕만큼 경쟁이 치열한 도시를 정복까지 했다는 얘기는 대단합니다. 게다가 도전에 맞서 명백하게 불리한 점을 쉽게 전환했던 그의 방식은 다음 단계의 중요한 행동을 해야 한다는 생각으로 부담을 느끼는 모든 이들에게 분명 영감의 역할을 할 것입니다.

ClintonBill Clinton by Platon

Platon이 뉴욕에 와서 일하게 된 것은 고 John Kennedy Jr.와 그의 정치 잡지, ‘George’의 작업차 초청을 받은 것이 계기였습니다. 당시 Vogue 영국판에서 몇 년간 작업하며 인물 사진 작가로 이미 인정받았으며, 그러나 그렇다 하더라도, 매우 다른 생활과 작업 환경을 피할 도리 없이 맞닥뜨려야 한다는 점을 고려한다면 누구든 그렇게 한다는 것은 매우 용감한 행보였습니다.

“영국과 미국은 언어가 같지만 문화적으로는 매우 다른 것 같아요.”라고 그는 말합니다.

“영국인은 아직 빅토리아 시대의 가치와 기지, 외교술을 고수하고 차분한 분위기를 유지합니다. 그렇지만 영국에는 내재적인 계급 제도가 있고, 계급 제도 내에서의 상하이동 금기가 여전히 우리 정신 속에 자리잡고 있어요. 하지만 미국은 여기에서 자유로워요. 여러분은 어제 한 일만큼 평가받습니다. 그래서 그것이 여러분이 알 필요가 있는 모든 것입니다. 여러분이 헌신적이고, 전력하고, 재능이 있고, 실천할 수 있다면, 또 다른 기회를 얻을 것입니다.”

dreDr Dre by Platon

“이것은 여기서는 상황이 정말로 빨리 변한다는 것을 의미합니다. 처음 미국에 왔을 때는 카메라 한 대와 여행 가방 한 개 뿐이었지만 일 년 후에는 백악관에서 클린턴 행정부와 일을 하고 있었어요. 영국이라면 그것을 그렇게 빨리 할 수 없었을 것입니다. 상황이 완전히 다릅니다. 그렇게 말했지만, 영국인은 뉴욕이라면 그냥 지나치고 마는 자세한 부분들을 포착하는 경향이 있어요. 미국에서는 일을 하고 성취하고 이기고 점수를 따내는 것이 중요합니다. 런던에서 작업하는 것은 훨씬 더 미묘하고 복잡하지요. 어느 것이 더 나은지는 잘 모르겠고, 아마도 자신의 성공 여부는 단지 자신이 누구인지에 달려 있습니다.”

유명인들:

Platon이 처음 촬영한 유명인은 소울 가수 James Brown이었습니다. 하지만 그는 그 경험에서 약간 기가 꺽인 채 물러났습니다. 단독 촬영이 아닌 런던 공연을 앞둔 단체 기자회견 자리였고 평소처럼 서로 좋은 자리를 차지하려는 몸싸움이 치열한 상황에다가 무엇이든 주어지는 대로 받아들여야 한다는 느낌이 들게 하는 자리였습니다.

m-obamaMichelle Obama by Platon

“눈 앞에 놀라운 사내가 있었지만 나만 차지할 수 있는 인물이 아니란 것을 알고 있었어요. 카메라를 든 굶주린 포식자들 무리가 그를 둘러싸고 있었고, 친하게 인물 사진을 찍을 만한 환경이 전혀 아니었어요. 나에게 그것은 그건 내가 아니라는 사실을 깨달았던 결정적인 순간이었습니다. 군중 속에서 한 번 쳐다봐 달라며 싸우고 싶지 않았어요. 내가 그에게 닿을 수 있고, 그에게 갈 수 있고, 그가 누군인지를 생각하고, 그와 연결될 수 있는 나의 환경에서 나 혼자 이 사람을 원하죠.”

“그때부터 계속, 내 목적은 다른 식으로 작업을 하는 것이었습니다. 나에게는, 만남, 친밀성, 교감, 사적인 분위기, 상호 존중은 내 작업에서너무 본질적이어서, 나는 다른 방식으로는 작업할 수 없습니다.

snowdenEdward Snowden by Platon

때로는 모델 촬영 시간이 단 몇 분, 또는 그보다 적은 시간이 주어지기 때문에, Platon은 빨리 작업해야 합니다. 그리고 이것을 하기 위해, 아무리 유명하고 접근이 불가능해 보이더라도 부자연스러워 보이는 모델이 일부러 연출하는 외면을 마음 속으로 벗겨내 실제 인물의 핵심을 찾아야 합니다.

평범한 사람들까지 자신이 가장 돋보이는 각도에서 신중하게 셀카를 찍으며 ‘브랜드’ 이미지를 표현하는 시대에 실제로 좀 더 많은 것을 드러내 보일 수 있는 더 현실적인 해석을 이루어내기 위해 깊게 파고드는 통찰력 있는 시선이 필요합니다.

pacinoAl Pacino by Platon

“그 어느 때보다 우리는 진실성과 진리에 대한 지각이 필요하다고 생각합니다.”라고 Platon은 말합니다. “우리는 누군가의 눈 속을 들여다보면서 ‘진짜 당신은 누구요?’라고 물어 볼 기회가 필요합니다. 이런 사람을 실제로 만나는 것은 어떤 기분일까요?  여러분은 Putin이나 Obama가 있는 자리에 있을 때 어떤 기분이 들까요? 그게 여러분에게는 무슨 작용을 할까요?

“외면을 허무는 과정이 꼭 필요하다고 생각합니다. 주어진 시간이 30초건 한 시간이건 상관없어요. 베네수엘라 대통령 Hugo Chavez를 촬영할 때는 실제로 30초 밖에 없었지요. 중요한 건 시간이 아니에요. 힘과 교감하려는 노력이 중요하죠. 하지만 이런 접근 방식은 너무 강렬해서 오래 버티질 못해요. 모델도 나도 그저 너무 지치게 하는 일이거든요. 그래서 빨리 진행하고 벽을 허무는 준비를 해야 해요.”

nelsonWillie Nelson by Platon

“무엇보다 인간적인 시각으로 접근해야 해요. 우월성이라는 환상에 매혹되면 안 돼요. 그런 건 존재하지 않으니까요. 그 누구도 타인을 지배할 수 없다고 생각해요. 우리 모두는 단지 사람이고, 우리 모두 재능이 있고, 그리고 동등하게, 우리는 결함을 가지고 있습니다. 사진 작가로서 제 직업은 시스템을 인간적으로 만들고 우위라는 환상을 파괴하는 것입니다.”

아무리 명성이 대단하더라도 다정한 첫인사를 나누고 사람들 주변에서 자연스럽게 자신감을 나타내는 것도 당연히 도움이 됩니다. 가령 Time지에 실을 Putin의 사진을 촬영하러 모스크바에 갔을 때, Platon은 카메라를 잡고 촬영을 개시하라는 순간의 통지를 받으려고 준비하기 위해 일주일을 촬영에 바쳐야 했습니다. 닷새가 지나서야 약속 장소로 데려다 줄 검은 BMW가 호텔 밖에 섰습니다. 약속 장소는 모스크바 외곽의 어두운 중세풍의 숲 속에 위치한 Putin의 개인 별장이었습니다.

“도착해 보니 사방에 저격수가 깔려 있고 눈이 1미터 정도 쌓여 있었습니다.”라고 그는 말합니다. “냉전시대 영화의 한 장면 같았죠. 그들은 내게 눈 속에서 내 모든 장비를 살펴보게 하고 저를 건물 안으로 안내하더니 8시간 반 정도 기다리게 만들고는 이러더군요. ’15분을 줄 테니 조명을 설치하시오.’ 장정 20명이 저의 움직임을 하나하나 지켜봤습니다. 나는 한 곳에 있는 전원을 필요로 했기 때문에 플러그 하나를 뽑으려고 벽 쪽으로 다가갔는데 그 즉시 경호원들이 고함을 치며 제가 뽑으려던 플러그 전선을 가리켰습니다. 그것은 버튼이 달린 빨간 전화기 쪽으로 연결되었는데, 전화기는 그의 책상 위 유리 상자 안에 있었습니다.”

putin

Vladimir Putin by Platon

Platon은 첫 마디를 꺼내며 겁을 주는 분위기를 해소했습니다. “저는 비틀즈 광팬이랍니다. 비틀즈 좋아하세요? 좋아한다고 Putin이 대답하는 순간 냉랭한 분위기가 해소되었습니다. 그제야 비로소 대화를 하고, 어느 시점에, 갱스터 스타일의 인물 사진을 위해 러시아 제 1 권력자의 얼굴 2.5cm 앞까지 Hasselblad 카메라를 배치하는 것이 가능했습니다. “촬영을 마치자 그는 나와 함께 사진을 찍을 수 있는지 물었습니다. 그래서 경호원 한 명에게 제 카메라를 쥐어주고 어깨동무를 한 채 같이 찍었죠.”

완벽한 도구:

Platon은 순간 포착에만 열정적으로 집중했기에 정작 카메라 장비에 집착한 적은 없습니다. 대신에 간단하게 작업을 하기 위해 그가 절대적으로 신뢰하는 것으로 작업하는 것을 선호합니다. 현재 그가 선택한 도구는 Hasselblad H5D-60입니다. 그는 이 브랜드를 수년간 사용했는데, 요구하는 내용을 모두 처리하고 걱정거리를 줄여주는 카메라라고 그는 생각합니다.

gaddafiMuammar Gaddafi by Platon

“예술대학에서 디자인을 공부하던 시절에 처음으로 사진과 실제로 관계를 가지게 되었고, 오래된 Hasselblad를 구해 스튜디오에서 이것저것 촬영해 보았습니다.”라고 그는 회상합니다. “그때 이후로, 눈을 뜨고, 나는 Hasselblad라는 브랜드와 함께 성장했습니다. 다른 중형 포맷카메라를 실험해 보는 데 관심이 없어요. 나는 실험을 위한 실험은 하지 않으며 연속성을 중시합니다. 아주 단순하게, 카메라가 작동하면 계속 씁니다. 왜냐하면 제 에너지는 메시지와 사진 속으로 전달되며, 수백만 가지 카메라를 써 보고 어떤 게 좋은지 판단하지는 않습니다.

“Hasselblad는 극적인 순간을 포착합니다. 나는 벽에 붙은 파리를 포착하지 않습니다. 모델과 협력해서 영원히 시간 속에 남을 한 순간을 기록합니다. 모델도 이 점을 잘 알고 나도 알고 있어요. 우리 사이에 카메라가 있고 그것은 도구로서 단지 힘과 위엄이 느껴져요. 가끔 자연광으로 작업할 때 35mm 카메라를 쓰는데 창문으로 들어오는 한 줄기 빛 같은 것을 포착하는 데 아주 좋습니다. 35mm는 더 비격식적으로 느껴지고 사진과 사진 사이에 느껴지는 탄력감이 좋아요. 반면에 Hasselblad는 모델과 내가 둘 다 느끼는 무게감과 장중한 품질을 만들어냅니다.”

clooney George Clooney by Platon

사진 작가로 시작하면서 Platon은 그가 도달한 지금까지의 위치에 오를지 상상을 해 봤을까요? 그의 대답은 순진할 만큼 정직하며, 자신에 대해 가지고 있는 자신감에 대해 많은 것을 시사하지만, 그것은 교만이라기보다는 단지 사실을 말하려고 의도된 것입니다.

“실제로 일이 일어나기 약 15년 전에 내가 지금 있는 위치에 오를 거라고 예상했었어요.”라고 그는 고백합니다.

“남은 시간이 없어진다는 끔찍한 생각이 들면서 오히려 시간이 빨리 흘렀더라면 하고 바라는 적도 있어요. 하지만 그렇지 않아서 사실은 만족스러워요. 그 여분의 시간 동안 나는 성숙했고 이제는 자존심이라는 함정과 내 도덕적 잣대가 잘못되는 것을 피하는 법을 아니까요. 나는 지금 더 효과를 내는 사람이고, 인생의 기복을 더 잘 알고 있고, 내가 가진 것에 더 감사할 줄 압니다. 내가 더 일찍 여기에 도달했다면, 나는 상황을 망쳐버렸을 거예요.”

adele Adele by Platon

“Zuckerberg의 사무실에는 ‘두렵지 않다면 무엇을 할 것인가?’라고 써진 포스터가 걸려 있어요. 그것은 내 마음 속에서 조용한 기도문이 되었습니다. 두렵지 않다면, 나는 무엇을 하고 있을까? 그것은 모두가 분발시키는 말입니다. 용감한 사람이 될 시간, 우정의 마음을 활짝 열고 사람들에게 다가갈 시간입니다. 나는 우연히 카메라를 제 손에 쥐게 되었고, 그 카메라는우연히도 Hasselblad였던 거죠.”

정보 더 보기:

www.platonphoto.com

Instagram @Platon

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