ヒストリー

ハッセルブラッド宇宙への挑戦

footprint

小さな一歩、大きな飛躍

宇宙探査は人類史上において最も偉大な業績のひとつです。そして、この旅のあいだに撮影された写真ほど、求心力があり、感動的で、広く知られた画像は少ないのではないでしょうか。わたしたちの世界、そしてわたしたち自身に対する見方を変えることとなったそれらの写真は、ハッセルブラッドのカメラによって撮影されました。

40年以上行われてきた宇宙での撮影が、わたしたちに新しい世界観を与えてきたことは誰も否定しないでしょう。宇宙で撮影された写真によって基本的な科学の法則が変わることもありませんでしたし、ケプラー、ニュートン、あるいはアインシュタインの考えが、地球からはるか彼方で撮影された写真によってかすんでしまうこともありませんでした。それでも、宇宙空間からの写真は、銀河系のこのわたしたちの居る小さな場所について、それまでわたしたちが持っていた知識に新たな側面をもたらしました。宇宙と、その中の一部であるわたしたちに対する見方を変えてしまったのです。これらの写真は、自分たちがいかに小さな存在であるか、と同時にいかに大きな存在であるかを気づかせ、そして人類としての一体感を感じさせたのです。

宇宙で撮影された写真により、多くの人が、以前は一部の専門家たちだけが知り得た関係性を、一瞬にして理解できるようになりました。それは、予備知識も、文字を読む必要もなく、ただ写真を見さえすれば分かるのです。

これらの写真の美しさは、直感的に、そして瞬間的に作用します。例えば、地球の写真を見たとき、暗い空間に浮かぶ青緑色の宝石のような地球、そして、その驚くほど薄い大気の層に気づき、さらに、この惑星の全体を見て、とても繊細で小さくみえることに感嘆するのです。

この写真は、気象学や物理学といった専門知識を必要としません。また、生態系やその動向に関する深い知識も必要もありません。直感的に、私たちは自分たちの惑星が脆いもので、守らなければならない存在であることを理解するのです。

言うまでもなく、宇宙から写真が持ち帰られてからの50年という年月のあいだに、科学者や専門家たちは、地球周辺の天体に関する知識を深め、広げました。しかしわたしたちの暮らすこの惑星に対する情報や知識は今もまだ増え続けています。例えば今日では、当たり前のように、地球の資源、環境変動、および気象状況に関するマッピングを、衛星写真が登場する以前の方法とはまったく異なる方法で行っています。

ヴィクター・ハッセルブラッドが、その有名なカメラを開発したスウェーデンの西海岸で、詩的とも言える類似性を見出すことができます。その風雨にさらされたスウェーデンの群島の岩には、人類が進化の過程にあった別の時代の絵が残されているのです。これらの岩絵は、それよりも前に作られたヨーロッパの洞窟壁画と同様に、また、現代の宇宙の画像と同様に、ある種のメッセージをもたらしました。それらの岩絵も、考え、感情、情報を伝えるために描かれたのです。

それらのメッセージを正しく解釈できるか、何を伝えようとしているのか理解するかは、わたしたち次第です。そしてまた、宇宙の画像から何を受け取るかも、わたしたち次第です。

はじまり

今から40年以上前に、当時まだ無名であったウォルター・シラーがヒューストンのカメラ店でハッセルブラッド500Cを購入しました。そのカメラは、Planar 80mm f/2.8レンズを装着した標準的なコンシューマーモデルでした。シラーは当時、最も優秀なパイロットの1人として、将来を嘱望されていたNASAの宇宙飛行士でした。新たに購入したそのカメラで宇宙の写真を撮影しようと考えた彼は、カメラ本体からレザーレット部分を剥がし、反射を最小限に抑えるために金属面を黒く塗装しました。1962年10月に彼がマーキュリー計画でロケットに搭乗したとき、彼はそのハッセルブラッドのカメラを携行しました。宇宙に出た彼は、目の前に広がった、驚嘆と畏敬の念を抱かせる神秘的な美しさを写真に記録しました。彼は、ハッセルブラッドのコンシューマーモデルを使ってはじめて宇宙の写真を撮影したのです。こうして、ハッセルブラッドとフォトグラフィーの歴史に新たな1ページが刻まれ、巨大なアメリカ宇宙機関とスウェーデンの小さなカメラメーカーとの長く緊密で、互恵的な協力関係が始まったのです。

earth興味深いのは、宇宙飛行士ウォルター・シラーがそのハッセルブラッドのカメラを初めて携えて宇宙に飛び立ったとき、ミッションのために特注で作られたわけではないそのカメラが、船内に持ち込まれた唯一のカメラだったということです。ただひとつの変更点は、カメラから余分な装備を取り外したことでした。これまで誰も目にしたことのない光景を撮影するために、宇宙というまったく未知の環境へと送り込まれることとなったそのカメラは、標準のレンズとフィルムマガジンを装着していました。地球に帰還した際、カメラの技術的性能はヴィクター・ハッセルブラッドが想像していた通りだったことが分かりました。つまり完璧な性能を発揮していたのです。NASAはそれまで、写真によって宇宙を記録することをあまり重要視していなかったのか、強調していませんでした。しかし、シラーが地球に持ち帰った写真のクオリティを目にし、そのプロジェクトにおいてこのような画像がどれほど重要であったかが明白になりました。

NASAの写真部門は急速に成長し、写真技術者、現像技術者、およびアメリカの写真解説において第一線で活躍する人たちが集まりました。また、さまざまな理由から、宇宙の写真に関心を持つ幅広い多様な機関の間で関係が築かれることになりました。NASAと、このスウェーデンのカメラメーカーの関係も広がり、ハッセルブラッドは、より宇宙での撮影に適したカメラにするため、さまざまな構造とレンズを検証し、精緻化と改良を重ねました。例えば、NASAでは以前から、総重量からあらゆる過剰分を省き最小限の重量に抑えるように決められていましたが、これにより、宇宙船に載せるハッセルブラッドのカメラもできる限りの軽量化と効率化が余儀なくされました。それでも、ハッセルブラッドの名高いクオリティが損なわれることはありませんでした。これこそが、ハッセルブラッドが成し遂げたことなのです。

宇宙で使用するための厳しい要求に適合した数々のカメラモデルが実用化され、宇宙飛行士たちが黒い箱型のハッセルブラッドのカメラで撮影した画像は多くの人が目にすることとなりました。彼らが写した瞬間は、感動的なだけでなく、歴史的に重要な意味を持っています。例えば、1964年のジェミニ4号のミッションでは、アメリカ人初の宇宙遊泳が行われましたが、ジェームズ・A・マクディヴィットはハッセルブラッドのカメラを手に、宇宙遊泳をする仲間のエドワード・H・ホワイトを写真に収めました。これらの写真は、すぐに世界中の主要な雑誌に発表されています。

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ハッセルブラッドのカメラが実現した写真の明瞭さには誰もが驚きました。専門家でなくてもその画質には、多くのひとが感動したのではないかと思います。しかし、宇宙飛行がカメラとその信頼性に課した要求が、どれほど厳しいものであったのかまでは、あまり知られていないのではないでしょうか。カメラは、太陽光の中では120℃を超え、日陰ではマイナス65℃という最も過酷な条件下で完璧な性能を発揮しなければならなかったのです。もちろん重力はなく、計り知れない未知の危険がありました。それでもカメラは、一貫した性能を保ち機能しなければなりませんでした。宇宙で撮影されたすべての写真は歴史上貴重なものであり、二度と撮影することができないような千載一遇の好機を逃さず撮影されたものでした。その後も、ハッセルブラッドはさまざまな異なるカメラで、何度もこの挑戦に立ち向かってきたのです。

1966年には、カールツァイスのBiogon 38mm ƒ/4.5レンズを装着したハッセルブラッドSWCがジェミニ9号で初めて使用されました。ハッセルブラッド500ELが宇宙空間でのデビューを飾ったのは、1968年12月、人類初の月周回飛行を10周したアポロ8号に搭載されたときのことです。そしてアポロ11号が月面に着陸し、人類が初めて地球以外の場所に降り立つという、人類の長いあいだの夢が実現したとき、そこにはハッセルブラッドのカメラがありました。このミッションでは、レゾー・プレートが組み込まれ、カールツァイスのBiogon 60mm ƒ/5.6レンズを装着したハッセルブラッドの500ELデータカメラが選ばれました。月からの帰還には、重量上の問題で、持ち帰ることができるものに極めて特殊な制限があり、ミッションを完了すると、全部で13台のカメラが負担になると判断され、月に残されることになりました。貴重な画像を収めたフィルムマガジンのみが持ち帰られたのです。そのミッションで撮影された静止画像は、動画で撮影された映像よりも広く知られています。漆黒の宇宙空間に浮かぶ一人の男、月から見た「地球の出」、人類が初めて月面に降り立ったときの印象的な足跡など、これらのミッションで撮影された貴重な画像は無数に残されています。これらの画像は、まさに人類の歴史が作られる瞬間をとらえています。

それは写された画像の重要性を物語るものであり、そして、それらの画像をとらえたハッセルブラッドの性能の高さも物語っています。

限界を超えて

spacewalk宇宙でのミッションに初めて使用されて以来、ハッセルブラッドのカメラは長期にわたりNASAが行う有人宇宙飛行計画に採用されてきましたが、その間、宇宙探査機、宇宙計画、および乗組員について多くの変化がありました。1980年代には、スペースシャトル計画によって宇宙飛行があまり珍しい出来事ではなくなってきました。シャトルでの環境は、以前のそれより過酷ではなくなったため、乗組員の体にかかる負荷も軽減され、一般の人でも宇宙に行けるようになりました。宇宙船と宇宙飛行士が新しくなっても、ハッセルブラッドのカメラはいつも同行し、写真を撮り続け、人類の歴史をありのままにとらえてきました。そして宇宙飛行の条件がより「ユーザーフレンドリー」になる一方、宇宙用カメラに求められる条件はより厳しくなっていきました。

ハッセルブラッドのカメラは、どの宇宙飛行においてもこの厳しい要求を満たし、それぞれのミッションでは平均1500枚から2000枚もの写真が撮影されました。アポロ計画のとき、月面で作業する宇宙飛行士の印象的な写真が、その時代を特徴付けたように、80年代の再使用型の宇宙船の中や、その周りで作業する宇宙飛行士たちを鮮明に写した写真の数々は、わたしたちを取り巻く宇宙に対する継続的な探査を明示しています。そして、ハッセルブラッドも、更なる宇宙飛行へと目を向けています。

宇宙飛行に立ちはだかる障壁は次第に取り払われてきましたが、それは物理的なものばかりではありません。人類が初めて宇宙開発に乗り出したころ、個人とその資質にはこれ以上にない程の厳しい水準の条件が求められました。未知の宇宙空間に挑戦することができたのは、特別なごく少数の者だけだったのです。その選ばれた優秀な若者であり最高の人物、作家のトム・ウルフの言葉を借りれば「The Right Stuff」を備えた者の1人に、宇宙飛行士ジョン・グレンがいました。グレンは、1962年2月にフレンドシップ7号に乗り最初の宇宙飛行を行い、NASAを辞した後は政界に進み、アメリカの上院議員として尊敬を集めました。

start460そして1998年、77歳だったジョン・グレンは再び未知なる旅に出たのです。彼と6人の仲間の宇宙飛行士たちは、スペースシャトルのディスカバリー号に搭乗しフロリダ州ケープカナベラルから宇宙へと旅立ちました。初めてミッションを遂げてから36年経って再び宇宙へと旅立ったことは、彼を真のアメリカンヒーローにしただけでなく、宇宙飛行の最年長記録にもなりました。

高度345マイルを飛行するディスカバリー号の中では、83の実験が行われ、1962年10月以降のアメリカのすべての有人宇宙飛行計画と同様に、写真による記録には、ハッセルブラッドのカメラが使用されました。スペースシャトルには、全部でハッセルブラッド553ELSカメラ5台に70mmマガジン約50個、カールツァイス社製の50mmから250mmの各種レンズ、そして、宇宙での使用を目的として開発されたRM2リフレックスビューファインダーが積まれました。宇宙に持ち出されたカメラと地上での使用を目的としたカメラには、当然、いくつかの違いがありました。これらの違いとして、TTLフラッシュ機能が取り外されたこと、真空で蒸発する従来の潤滑剤を低摩擦の材料と交換したことが挙げられます。また、レザーレットのカバーも、金属プレートに取り替えられました。

カメラの進化は双方向に作用します。例えば553ELSは、NASAとの共同開発が各ミッションから得た成果の良い例です。553ELSは、通常の小売店で一般消費者向けに長く販売されていた553ELXモデルの宇宙用バージョンです。ミラー操作の耐久性と信頼性の向上のため、ミラー機構を改良するなど、いくつかの主要な機能と改良点をこのモデルでは採用しました。

偉大なる未知の世界へ

ハッセルブラッドは40年以上にわたり、NASAの宇宙計画にカメラ機器を提供してきました。地上のフォトグラファーを満足させるために作られたカメラにとって、それは決して小さな功績ではありません。

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NASAが宇宙飛行士たちに課した要求は、今では現代の神話のようになっています。これらの要求を満たした者たちは、生きた伝説となりました。その宇宙飛行士たちが手にしたカメラについても同じことが言えるでしょう。NASAとその宇宙飛行士たちは、絶対的に高いクオリティを備え、想像しうる最も過酷な条件の下でも動作するカメラ、そして撮影する画像の偉大さと重要性を十分に表現できるカメラを求めていたのです。彼らは、まさに自分たちの求めていたものを手にしました。

それはNASAとハッセルブラッドの長年にわたる共同開発が物語っています。ハッセルブラッドのカメラが「The Right Stuff」をみせることができなかったら、このように長いあいだ宇宙でのミッションに採用されることはなかったでしょう。地球上ではない、宇宙のどこかで撮影された写真が、今では世界で広く発表されていますが、それは、過去1世紀のあいだに成し遂げられたことによるものであり、ハッセルブラッドのカメラで撮影されたものでもあるのです。「母なる地球」の環境に関する記事、また、企業の国際的な事業の広告、あるいはグローバルな視点の提案に、宇宙から撮影した地球の写真が今までにどのくらい使われたのかは数えきれません。このような画像は、わたしたちにとって共通の言葉のようなものになっています。こうした画像のおかげで、数世代前までは思いもよらなかった真実を、容易に理解することができるようになったのです。

旅はさらに続き、2000年10月11日、NASAはスペースシャトル、ディスカバリー号を打ち上げました。このときの主なミッションは、太陽系のより遠い場所への飛行の基地として設置される国際宇宙ステーションの組み立てでした。これまでと同じように、宇宙飛行士たちはハッセルブラッドのカメラを使用して写真による記録を行いました。

また、このミッションでは、新しいハッセルブラッドの宇宙用カメラが導入されました。この新しいカメラは、標準の203FEモデルをベースにしたフォーカルプレーンシャッターカメラで、特別に改良したワインダーCWが装備されていました。フィルムマガジンは、70mmのパーフォレーションフィルムを使用し、フィルムのコマの端に沿って、データが刻印され、それぞれ、時刻と写真番号を記録することができました。宇宙船内に搭載されたコンピュータがシャトルの位置を完全に管理し、そのため、地球に対してどの位置から撮影した写真なのかが容易かつ正確に分かりました。

宇宙船外の真空条件に対応するため、必然的に、何台かのカメラは改良され、また、材料、潤滑剤、および信頼性に関する特別な要求もありました。さらに、操作と機能についてNASAの特殊な要望を満たすために、カメラの電子系統も変更されました。レンズも、宇宙空間にあわせ再構成され、 フォーカスリングと絞りリングには大型のつまみを取り付け、宇宙飛行士たちが無重力の中、大きな手袋をつけた状態でも簡単に操作ができるようにしました。

もし、歴史から学ぶのであれば、カメラになされたこれらの「宇宙での使用に備えた改良」は、この地球上でも役立てることができるでしょう。

そして今、人類は再び宇宙のはるか彼方に目を向けています。火星への有人ミッションについての話題も多く耳にするようになりました。そのミッションが実現するとき、ハッセルブラッドのカメラもそこにあることを、そして、人類にとってなお一層の歴史的価値ある一歩を画像にとらえ、地球上にいるすべての人たちがそれを目にできるようにすることがわたしたちの思いです。歴史を残し、未来を切り開くのです。

宇宙旅行が一般的になる日が来れば、月への最初の旅行者たちは興味深い発見をするかも知れません。そこに置かれたままになっている10台以上のカメラのうちのいずれかを発見するかもしれないのです。宇宙飛行士たちは、貴重なフィルムマガジンだけを地球に持ち帰り、カメラは月に残されました。もしかすると、こうした銀河系を旅する人たちは、エメラルド色に輝く惑星を眼下に見たとき、初めて宇宙の画像を届けたカメラで、もう一度、このわたしたちの故郷の写真を撮るかもしれません。それは、誰にも分かりません。よく言われるように、未来とは無限に広がっているのです。

宇宙で使用されたカメラ

ハッセルブラッドのカメラは、1962年10月3日に初めて宇宙へ持ち出されました。以来、わたしたちの世界とその環境の理解に役立つ多くの貴重な写真を撮影し、宇宙計画において不可欠な役割を果たしています。宇宙飛行の厳しい要求を満たすためには、さまざまな特殊な変更や改良が行われました。そして、宇宙での経験から得た知識や専門技術を、地上で使用するカメラにも応用することで、ハッセルブラッドの製品シリーズのさらなる向上を図っています。わたしたちは地球上であっても地球外であっても最高の撮影機器を提供し続けることを目指しています。


 

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Hasselblad 500C

初めて宇宙空間で使用されたハッセルブラッドのカメラは、宇宙飛行士のウォルター・M・シラーがテキサス州ヒューストンのカメラ店で購入したハッセルブラッド500C を改良したものでした。レンズはPlanar 80mmを装着。

NASAにより、ライニング、ミラー、フォーカシングスクリーン、およびフードを取り外すなど、カメラの軽量化のための改良がされました。


Hasselblad SWC

Hasselblad SWC

Biogon 38mmレンズを装着したこのカメラは、1966年6月3日にジェミニ9号によって初めて宇宙に持ち出されました。このカメラはほぼ標準モデルと変わらず、変更されたのは、ライニングが取り外され、ビューファインダーが特別に設計されたことだけでした。1966年に4回の宇宙飛行で使用されています。


ec500el-1 Hasselblad EC (Electric Camera) 500 EL

このエレクトリックカメラは、1968年12月21日 − 27日の有人での月周回飛行で使用されました。このとき、宇宙船は月を10周し、また、将来の月面着陸計画に備えて着陸地点について調査しました。HECには、70mmフィルム用のマガジンが装着されていました。


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Hasselblad EDC (Electric Data Camera)

モータードライブ搭載500ELをベースに、月面で使用するために特別に設計されました。1969年7月20日にニール・アームストロングによって、このエレクトリックデータカメラで初めて月面の写真が撮影されました。このカメラに装着されたBiogonレンズも、特別に設計されたもので、焦点距離は60mm、偏光フィルターがレンズに取り付けられています。十字マークが入ったガラス製プレート(レゾープレート)が、フィルム面に接して取り付けられ、この十字マークがフィルムに記録され参照点となります。1969年から1972年までに月面で撮影されたすべての写真にこの十字マークが見られます。月面で使用された13台のHEDCカメラは、月面に残されフィルムマガジンのみ地球に持ち帰られました。


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Hasselblad 500EL/M

ハッセルブラッド初の宇宙用一眼レフカメラ。HC3-70プリズムビューファインダーを装着。1975年7月のアポロ・ソユーズテスト計画のとき、初めて使用されました。


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Hasselblad ELS (Space)

553 ELXの改良版で、フラッシュメーターが取り外され、レザーレットから薄い金属製プレートに張り替えられた宇宙専用ELS。1990年代初頭に行われたスペースシャトルのミッションで使用されました。フィルムマガジンは、70mmのパーフォレーションフィルムを使用し、それぞれのコマに撮影時刻と写真番号の電子データを記録することができます。


203s-2Hasselblad 203S

この宇宙用カメラは、標準の203FEモデルをベースにしたフォーカルプレーンシャッターカメラです。特別に改良されたワインダーCWが装備されました。フィルムマガジンは、70mmのパーフォレーションフィルムを使用し、それぞれのコマに撮影時刻と写真番号の電子データを記録することができます。宇宙船内に搭載されたコンピュータがシャトルの位置を完全に管理し、地球に対してどの位置から撮影された写真なのかが容易かつ正確に分かりました。

カメラモデル
露光時間
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ISO
露出モード
自動露出 マニュアル露出 オートブラケット
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