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Storyteller | Nicola Selby

舞后

「中畫幅拍攝的超群效果是無庸置疑的。大家都會對你的作品另眼相看。Hasselblad 相機就是將我的照片提升到一個全新的境界」- Nicola Selby

現在她是頂尖的舞蹈攝影師,努力不懈地以她摯愛的 H4D-31 與一組布朗閃光燈,捕捉每一個完美瞬間。但是要達到今天的成就,身居曼徹斯特的 Nicola Selby 必須熟練許多非常意想不到的動作,那是大部分的人都會完全放棄的。

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身為一個年輕人,Nicola 擁有舞者的卓越才華,從 16 歲開始即前往全時的舞蹈學院就學。但是在不久之後,Nicola 的生活即急轉直下。「我入選為歌舞團的團員,即將前往北方的不同地點巡迴演出。我在利物浦消防人員的年度舞會完成表演….但是在回家的途中,同一批消防人員把我從慘烈的車禍中拯救出來。」

她回想道:「那真的十分可怕。五名乘客全部都不省人事,我則從擋風玻璃被拋出車外。我撞到一棵樹。幸好我穿著黑色的大外套,連身帽保護我的臉免遭碎玻璃割傷。」

「但是我的一條腿以及後背被玻璃割得慘不忍睹,我的舞蹈生涯就此終止。

之後我蹣跚地撐過幾場表演,但是內心深知必須放棄舞蹈另謀出路。」

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她改念法律並取得學位。「我繼續念碩士,並受訓成為律師。但是我覺得法律十分無趣,因此不得不停止。」

當時我 26 歲,精疲力竭。就在那時候,我開始思考攝影與旅行。」

但是,Nicola 的生活再度面臨重重的阻礙。

她回想道:「我罹患腦膜炎。」「當我在醫院時,我記得我凝視著一些真的很漂亮的花朵,就在那個時候,我真正地想到,我想要成為攝影師,努力捕捉世界之美。

當我出院之後,看到一些舞者曼妙的影像,然後我終於恍然大悟。我開始自問為什麼我之前沒有走這條路。」

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因此 Nicola 縮衣節食存了足夠的錢,搭上飛機到紐約參加頂尖舞蹈攝影師 Lois Greenfield 為期兩天的課程,這位當時 62 歲的美國攝影師是以她捕捉動態人體的卓越能力而聞名。
Nicola 表示:「Lois 是絕無僅有的。她全然啟發了我。她說我必須要做的第一件事是停止像舞者一樣拍照。她告訴我要忘掉舞蹈,並想著攝影。她點出我的迷津。我一直期待動作,觀看動作的自由奔放,而非觀察動作凍結的時刻。總而言之,我在錯誤的時間按下快門。我學習支解動作,而不再是想成一段舞蹈。我必須加以隔離。」

她補充說:「現在我不斷努力掌握利用舞者動作當中多餘的呼吸,讓照片看起來與感覺人物還在移動。

充斥在指尖的就是另外一股能量…那就是我想要拍攝的。我注視的是一個姿勢的幾何學,肌肉組合與我需要的形狀,我嘗試根絕舞者身上的張力點。我想要拍攝到彰顯「狂放」的照片。

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在舞蹈攝影棚拍攝的舞蹈照片,其動態迥異於典型傳統的肖像攝影棚所拍攝的照片。

Nicola 解釋說:「我們面對的是一次在我們的攝影棚消耗精力可能長達四小時的舞者。我把他們逼得很緊。我們必須完成所有的健康與安全程序 (注意電線等),而且他們必須要習慣我們閃光燈的明滅。照相機不會手下留情。任何不協調的東西都會彰顯出來,即使曝光正確且影像在技術上是完美無瑕的,仍然是張派不上用場的照片。

我希望使用照相機一次就完工,而不需要完全仰賴後期製作技術,而那正是我目前利用我的 H4D-31 的做法。」

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一直到大約兩年前,Nicola 都使用 DSLR 拍攝。她說:「但是我的野心一直是使用 Hasselblad 中畫幅相機拍照,我原本計畫買一台便宜的舊 500CM,然後添加一塊數位機背。」「不過當時我看到 DEFRA (英國環境、食品與農村事務部) 有提供一些補助金。我提出一個企畫案,提供我的攝影棚與我的舞蹈攝影工作室給來自世界各地的客戶,提振當地的觀光水平。當地的單位駁回我的企畫案,但是我不屈不撓,把案子往上提報到最高層。最後我取得足夠的補助金,可以為我自己購買夢寐以求的照相機: H4D-31、一些布朗閃光燈與一台 iMac。」

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她補充說:「我非常喜歡目前所擁有的裝備。中畫幅拍攝的超群效果是無庸置疑的。大家都會對你的作品另眼相看。這讓我在這個競爭激烈的市場贏得不同於以往的整體可信度。

H4D-321 就是將我的攝影水平提升到一個全新的境界。我真的可以分辨出舞者肢體照片的差異 – 而 True Focus 功能無異於是上天的賞賜。

Nicola 是最近 shootLDN 活動的受邀演講者,在對近百名代表發表演講之後,她與一名專業舞者進行現場拍攝。

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現在她的工作持續發展。「我想要繼續拍攝舞蹈,同時也進軍時尚界。現在我的一些拍攝會同時有一名模特兒與一名專業舞者。」

她補充說:「現在有許多門在我眼前開啟,大家都給我非常多的鼓勵。最後我終於找到有歸屬感的職業,那種感覺真的很棒。」

www.nicolaselby.com

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