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Storyteller | Karl Taylor

化腐朽為神奇

Hasselblad 商業攝影師兼訓練師 Karl Taylor 拒絕原地踏步,總是不斷追尋下一項挑戰,熱愛排除萬難後贏得勝利的美妙滋味。

謹慎行事不是 Karl Taylor 的風格。無論是安排在像冰島這般天候條件惡劣的環境下進行時尚攝影,或是盡力擔任 Hasselblad 大使的角色,在出席現場表演的觀眾面前挑戰高速拍攝工作,順利捕捉到裝滿顏料的氣球爆破的那一瞬間,挑戰極限就是他的最愛。他在技術和創意方面都擁有驚人的能力,即使面對令人幾乎無法承受的高度期望仍冷靜自持、毫不畏懼,最好的證明就是他總是能夠將自己想做的事情做到盡善盡美。

© Karl Taylor

他微笑著談到:「我一向喜歡挑戰,我會先在心中構思,然後實際描繪出來,再開始想辦法執行。我的動力來自於照明、物理學等技術層面,以及我必須克服的難題,何況,我的目標向來是用相機拍我想要的效果,能不用 Photoshop 就不用。我會隨手記錄未來想要拍攝的構圖,一有機會就試著拍拍看。我們經常會等一切水到渠成的時候將所有概念拍成影片,然後將影片製作成教材、用在研討會上,或是留待以後運用在現場表演中。」

sidi_boot_copy-compressor© Karl Taylor

探索攝影技術

他說:「我在根西出生長大,那是海峽群島的一部分。16 歲那年離開學校後,我在設計產業找到了一份前途無量的工作。但是,不到一年的時間,我就成了冗員,最後,我在攝影器材店找了個工作,一邊騎驢找馬地注意其他機會。那是我第一次接觸攝影,以前,店裡的人會要我們做點功課,讓我們更加熟悉自己負責銷售的相機。

後來,我就愛上了攝影而無法自拔,從那時起,我的人生裡只有攝影。我從助理做起,二十出頭的時候想辦法當上了攝影記者,並且在東南亞工作了三年。」

Hawk-compressor© Karl Taylor

「最後,我受夠了賺不了多少錢的日子,所以我去到澳洲,在某個商業攝影棚裡擔任了一段時間的助理。我在這個地方愛上如何控制使用照明,並且開始學習相關技術,之後又回到根西,自己開了一個攝影棚。根西是座島,但也是個非常理想的工作地點,因為這裡有許多避稅生意和公司總部。」

無論當時或現在,商品攝影都講究最高品質,因此,Karl 的攝影棚從成立之初就常用中畫幅相機和大畫幅相機。不過,在底片盛行的年代,材料成本經常高得嚇人。一年花在底片和拍立得 (Polaroids) 的開銷總計動輒超過 17,000 英鎊。相機感應器的品質和解析度逐漸改善之後,Karl 也開始採用 Hasselblad H1 搭配 Imacon 機背的方式因應。Karl 和 Hasselblad 的緣分就此一直延續到現在。

vodka_flat_1-compressor© Karl Taylor

他說:「改用 H1 就表示我可以在不提高收費的前提下賺進更多利潤,因為我再也不需要花錢買底片了。到現在大概已經十一年了,我還是在用 Hasselblad,我用過 H3 和 H4,現在用的則是 H5D-50 CCD 機型,我覺得非常滿意。2014 年的 Photokina 相機展,我在 Hasselblad 攤位拍攝行銷活動相片時用的是 H5D-50c CMOS 感應相機,這台相機的 ISO 速度非常高,但是拍出來的檔案品質令我印象深刻。當時,我以科幻為主題拍攝了一系列的照片,只使用日光燈管照明,然後讓模特兒在燈光下擺姿勢。我將 ISO 速度設定成 800 和 1600,拍出來的檔案品質令我大吃一驚,就算把檔案放大好幾倍也毫無瑕疵。檔案呈現出來的畫質可以說毫無雜訊,真的太棒了。

© Karl Taylor

但是,在容易控制照明的攝影棚裡拍照時,Karl 習慣用 CCD 相機,相較於 ISO 速度不低於 100 的 H5D-50c,他還是喜歡使用 ISO 從 50 起跳的相機。他說:「那只是因為這台剛好符合我的用途,兩台相機其實都非常棒。」

這座攝影棚裡除了有 Hasselblad 相機之外,還有各式各樣先進的照明裝備,不但功能強大,而且攜帶方便、速度超快,對於 Karl 來說,這是追求高速攝影不可或缺的要素。他在幾年前決定拿手上的照明裝備換購 Broncolor 燈組和 Para 反光板,加上原有的相機,就成了完美、靈活度高的全套裝備。

© Karl Taylor

功成名就

Karl 熱愛時尚攝影,也喜歡和模特兒及一群陣容堅強的團隊合作,但只要有機會拍攝個人作品,他仍然選擇將自己事業推向高峰的商品攝影,毫無疑問,他在這方面絕對是箇中高手,再平凡無奇的商品在他的鏡頭下都能展現出百萬熱銷的潛力。

他說:「我常喜歡說一句話,那就是我可以化腐朽為神奇。我必須運用精準無比、觀察入微的技巧,還要能夠駕馭照明,才能拍出這樣的成果,這一切都是成功拍出好商品的關鍵。無論拍 iPhone、音響組合,還是一瓶威士忌,都必須能夠仔細觀察要拍的目標物,然後找出它的特質。仔細觀察真的非常重要,這樣才能找出讓照片栩栩如生的輪廓或特徵,並且具體呈現出客戶想要強調的商品元素。

© Karl Taylor

觀察完畢後,必須確認照明方式,要知道怎麼做才能呈現出目標物生動迷人之處。最重要的是不能妥協:許多剛開始改做商品攝影的人都能拍出好看的照片,但仔細看就會發現突顯效果好像怪怪的、角度不太對,或是其中一處照明如果能更再亮一點或能稍微調整一下位置,效果應該會更好。原因可能只是他們太早妥協或觀察得不夠徹底,又或者是他們在拍照的時候會想著用這樣的方式處理其中某個元素:『我用 Photoshop 修一下就好。』這樣是不行的:一切都要追求精準再精準,不能妥協,還要具備非常棒的觀察技巧。」

winesmash1_1-compressor© Karl Taylor

Karl 知道只有拍出最好的作品才能讓客戶感到滿意,最重要的是,他每一次都必須交出品質最好的作品才行。他說:「我的客戶都期待最好的表現。他們知道自己要求什麼樣的標準,也知道我或其他攝影師能夠達到他們所要求的水準,否則就不會來找我們了。他們知道我們會想辦法達到他們的要求,也知道我們可以讓他們將想像化為實際。這正是我熱愛攝影的原因:美術指導來找我,對我說他們拍了某個場面但不確定能不能用拍照手法呈現出來,然後,我就會想盡辦法拍出來。」

「那就是不斷吸引著我的挑戰。因為我的目標向來是用相機拍出 90% 以上的效果,只在最後階段使用 Photoshop 讓攝影作品看起來更逼真,當然也更加清晰。」

 

www.karltaylorportfolio.com

Facebook: Karl Taylor Photography

Instagram: @karltaylorphotography

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ISO
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Auto exposure Manual exposure Auto bracket
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