我們的故事

傳統與歷史

幾乎自攝影興起以來,Hasselblad 之名一直與相機劃上等號。一開始只做銷售,而後才生產可以捕捉景像的工具。設計相機時以攝影師為念、呈現精湛影像品質、提供穩定性與靈活性,是我們從半世紀之前就始終秉持的傳統。本公司相機背後的故事幾乎與相機本身同樣精彩。

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距今 150 多年前的 1841 年時,Hasselblad 家族在瑞典西部的港口城市創立了第一家貿易公司 F.W. Hasselblad & Co。Gothenburg 具備鄰近歐洲大陸的地利之便,與英國、荷蘭、丹麥、德國及許多國家也都有悠久的貿易往來關係,因而成為國際進出口公司的理想據點。F.W. Hasselblad & Co 不久便躍身為瑞典最昌盛的商家之一。他們也開始針對新興的攝影領域進口相關用品與產品。

公司創始人之子 Arvid Viktor Hasselblad 本身也是一名業餘攝影家,據說他在公司內成立攝影部門時曾說過:「我絕對不認為我們會因為這個賺很多錢,但至少我們可以免費拍照。」

Arvid Viktor 對攝影領域潛在獲利能力的看法很快就被證明是錯誤的,而該攝影部門也成為 F.W. Hasselblad & Co. 的重要部份。當他嘗試性跨足攝影產業時,可能想像不到底片進口最終將公司帶往何處。

帶相機,去旅行

到英格蘭度蜜月時,Arvid Viktor 結識了後來即將創立 Kodak Company 並使一般消費者都能接觸攝影的 George Eastman。這兩個人以一個單純的握手為信,建立了長達近 80 年的業務合作關係。1888 年,Hasselblad 以瑞典獨家經銷商的身份開始進口 Eastman 的產品。攝影愈來愈受歡迎,及隨之而來的攝影技術進展使得攝影產品的需求大增,Hasselblad 對此需求再樂見也不過。鑑於攝影部門快速成長,該公司於 1908 年單獨成立一間經營此一蓬勃業務的公司。這家公司名為 Hasselblad’s Fotografiska AB,在當時是如今改名為 Eastman Kodak 產品的瑞典獨家經銷商。

相片沖洗店和全國性的零售店網路也隨之建立。以兩個人之間的信任和信用為基礎建立起來的合作關係,最終證明是相當成功的合作關係。

公司創辦人之孫 Karl Erik Hasselblad 深知家族因攝影而獲益甚豐。–  而他也採取應變行動。Karl Erik 之子 Victor 生於 1906 年,自小就被當成家族企業接班人培養長大。Victor 生性害羞、敏感,有兩個姐姐和一個弟弟, 他喜歡在鄉間散步,因而培養出持續一輩子的賞鳥嗜好。Victor 漸漸長成早熟、像他祖父一樣熱愛攝影的青少年,並下定決心要改善現有的設備。

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在此期間,他把自己的發現鉅細靡遺地記錄下來,這時候他的筆記本裡就已經包含相機改進建議。Karl Erik 做了件令現在的我們難以理解的行動:他讓兒子在 18 歲時綴學,中斷他的學業,並把他送到德國的 Dresden,在那裡重頭學習相機工業和光學製造。

這對於年輕的 Victor 來說,可能是天賜的良機。這孩子常常清早起床,在上學前到鄉間賞鳥。老師經常發現他上課打瞌睡,一大早看起來就精神委糜。另一種形式的教育也許正合所需。

Victor 接下來好幾年都在接受他父親認為適當的教育,從實務而非課堂中學習。年輕的 Victor 漫遊世界各地,在他人生中的這段時光,他以學徒的身份投身相機產業。他先後在德、法、美三國的相機與底片工廠、相片沖洗店、相機店及任何可深入瞭解攝影領域及獲得相機與鏡頭製造流程知識的地方工作。Victor 的父親希望他接受通才教育,以及有助他經營家族事業的教育。整個世界就像 Victor 的個人研發室。

就某種程度而言,也確實如此。不在工廠或商店學習相機業的經營與生產知識時,Victor 就跑去鄰近的鄉下待著,耐心等著用相機拍下當地的鳥類及其他野生動物。他待在森林裡時所獲得的攝影經驗 – 與耐心 – 最終證明是無價之寶。

他接觸相機產業業務面的經驗也同樣可貴。Hasselblad 家族的地位和寬廣的人脈讓年輕的 Victor 有難得的機會去接觸國際社會,以及結識全球一流的商業頭腦。Victor 後來與家族企業合作夥伴 George Eastman 成為朋友。Eastman 是全球最有遠見、最成功的企業家之一,也是膠捲底片製造商 Kodak Company 的創辦人,在當時的攝影產業享有舉足輕重的地位。

較年長的商人邀請 Victor 到他在紐約 Rochester 的公司總部和家中作客。這段友誼在幾年後發揮最大助益。Victor 透過 Eastman 結識了許多傑出攝影師與技術人員。Victor 最後回到瑞典的家族企業任職,但他與大西洋彼端那個年輕國家之間長久而深切的關係才剛剛展開。

回到歐洲後,Victor 繼續旅行;他先後前往荷蘭、法國與摩洛哥追蹤與拍攝稀有鳥類。他分別在 1928 年及 1934 年參加大型攝影展,並與當時年方 19 的 Erna Nathorst 結婚。1935 年,Victor 出版了一本名為 ‘Migratory Bird Passages’ (候鳥足跡) 的書,其中包含了大量飛行中鳥類的照片,這在當時相當罕見。

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Victor 回到家族企業工作並不順利,而且還深陷在家族衝突及與父親意見相左的泥沼中。Victor 離開家族企業成立自己的公司只是早晚的事。1937 年,Victor Hasselblad 在 Gothenburg 市中心開設了他自己的相片沖印店,而且巧妙地把店名命名為 ‘Victor Foto’。相片沖印店在增設暗房後趨於完備,因而站穩了他離家自立的第一個商業步伐。Victor 有經營和行銷方面的天份,他的店和他這個新婚的老闆都很成功。

1939 年大戰爆發,隨之而來的是德國入侵丹麥與挪威。到了 1940 年代初期,歐洲全面陷入第二次世界大戰。德國入侵周圍斯堪地那維亞國家,促使尚未準備好的瑞典軍隊全體動員。這個勇敢迎戰的中立國迅速整裝待發。

在此同時,德國軍隊正在挪威邊界按兵不動。許多德國偵察機闖入瑞典領空,其中有幾架墜毀在瑞典國土上。大多數的飛機 – 及設備 – 都已毀壞。不過其中有一架飛機裡的貨物完好無損:運作完全正常的德國航空偵察照相機。瑞典軍隊到底是在哪裡及如何取得這台相機,現在或許已不可考,但有一件事是肯定的:這是瑞典軍隊可善加利用的設備。不過,拿到德國相機和了解如何製作類似的相機完全是兩碼子事。瑞典政府很快就認清了這個現實。

此時已屆而立之年的 Victor Hasselblad 已是個頗有名望的相機專家。他在攝影和技術期刊上發表了多篇專文,當然,Hasselblad 這個家族姓氏也已在瑞典最成功攝影用品供應鏈名單之列。瑞典軍隊自然而然會向 Victor 尋求幫助。

小手男子

1940 年春天,瑞典政府找到當時 34 歲的 Victor Hasselblad,詢問他是否能夠做出與尋獲的德國相機一樣的相機。據說,Victor 是這樣回答的:「不能,但我可以造出更好的相機。」當年四月,Victor 在 Gothenburg 市中心一間汽車維修廠裡的小庫房中成立了一家相機工廠。

附近就有一個廢棄物堆積場,最需要的原物料垂手可得。晚間時分,在汽車維修廠聰明絕頂的技工和自己弟弟的協助之下,Hasselblad 開始對德國相機進行逆向工程研究,從而設計出後來的第一台 Hasselblad 相機 HK 7。

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公司在幾個月內就變成員工人數達 20 名的正式工廠,1941 年時,這家原名為 Ross Incorporated 的小公司遷至適當的新址,開始組裝生產手持式 HK 7。這台相機的畫幅是 7x9cm,使用 80mm 的底片,而且配備兩個可交換鏡頭,一個是 Zeiss Biotessar,另一個是 Meyer Tele-Megor 或 Schneider Tele-Xenar。

到了 1941 年底,空軍向 Victor 下了一張要求製造新相機的新訂單,這台相機必須具備較大的負片格式,而且必須固定安裝在飛機上。軍方對於 HK 7 及其後續機型 SKa4 相當滿意,SKa4 具有幾項 Hasselblad 戰後產品的重要特色,包括可交換底片盒;後來有許多相機沿用此一設計。

1942 年 Karl Erik Hasselblad 逝世後,Victor 買下了家族企業 F.W. Hasselblad 的多數股權。他仍然繼續為瑞典軍方生產相機,1941 至 1945 年間,Hasselblad 總共為軍方供應了 342 台相機。Hasselblad 始終把生產軍用相機這件事視為研發民用相機的第一步。他很快把這個計劃告訴他的同事,還說他並不只想製造軍用相機。Victor 說明了他對消費者市場的看法,而且腦海裡已經有了新型相機的構想:一台最高品質的便攜型相機;「一台用他的手就可掌握的相機」他說道。Victor Hasselblad 的手真的很小。

這間成立沒有幾年的相機公司準備開始實現夢想:設計和重新設計相機原型,同時為軍方生產其他相機。然而,戰爭即將在 Victor 把研發成果應用到新相機之前結束。在此同時,Victor 工廠工人則忙著生產精密的鐘錶製品;鐘錶製品生產總量高達 95,000 個以上。製作精細機械製品發揮了良好的訓練作用,正好讓員工做好日後組裝相機的準備。

 

新世代相機

戰爭結束後,Victor 把整個工作團隊的重心轉移到生產新型態消費型相機上。1948 年 10 月 6 日,Victor 的第一台 Hasselblad 製消費型相機 Hasselblad 1600F 正式上市。

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此款機型是單眼反光鏡反射相機,畫幅為 6×6,搭配可交換 Kodak 鏡頭、底片盒及觀景器;在紐約市的記者會展示此相機時,獲得滿堂喝采。1600F 相機佳評如潮,而且是如假包換的工程學創舉。

但是,這台相機還是有缺點。第一台 Hasselblad 相機在許多方面上都是技術奇蹟,而且外形也確實相當美觀,但是它的技術內涵卻是非常薄弱。製造全新型態的產品必定伴隨意想不到的困難,Victor 的相機也不例外。Victor 工廠的鐘錶工人是製造精密零件的專家,但是手持相機必須具備承受一定程度機械張力的機構,就此而言,他們並不熟練。改進一項接著一項來,1600F 的許多設計元素也一一微調與修整。

由於深獲收藏家及歷史學家的喜愛,還是有一些「瑕疵」相機存活了下來。這些初期的 1600F 雖然沒有達到 Victor 毫不妥協的標準,卻仍在市面上流通超過半世紀。最後,新相機在一連串的設計改善後問世,而這正是 Victor 本人引以為豪的新 1000F。

新 1000F 具備許多經過微調和改進的特色,以及現由六個鏡頭組成的全新鏡頭系列。到了 1952 年時,這台相機才真正成氣候。美國雜誌 Modern Photography 對新 Hasselblad 1000F 進行的實測結果激動人心。該雜誌的測試員在相機內測試了 500 卷膠卷 – 甚至故意讓相機摔落兩次。

Hasselblad 完全沒有破裂,甚至連失準的情形也沒有。耐用性問題可說是獲得解決;傳奇因而隨之誕生。

一小步

Victor 的公司因設計與相機的成功及大筆的利潤而擴大規模。他們的研發工作沒有間斷,發明新設計的腳步也沒有停止。Victor 一方面善用他廣闊的人際網路和自己的攝影經驗,另一方面也採納他人的見解與建議。

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1957 年,繼第一台相機大獲好評之後,Hasselblad 推出了嶄新的革命性產品 Hasselblad 500C。這台引起轟動的相機配備中央葉片快門,全快門速度皆可閃光同步。而後,Hasselblad SWA 於 1954 年上市,廣角 Hasselblad SWC (1957) 及馬達操控式 Hasselblad 500 EL (1965) 也相繼問世。這些相機為 Hasselblad 系統打下持續許多年的基礎。50 多年來,Hasselblad 產品線始終將隱身在系統背後的基本原則 – 其模組性、功能多元性與穩定性 – 奉為圭臬。也許有許多廠商複製及模仿 Hasselblad 的設計思路,但絕對無法相提並論。Hasselblad 一詞已成為極致相機穩定性及影像品質的同義詞。

年輕的 NASA 太空人在 1962 年把第一台 Hasselblad 相機帶進太空時,Hasselblad 的卓著信譽肯定是其中一個影響因子;而 Hasselblad 與全球最大太空機構之間長久且互惠互利的合作關係,也因這趟太空旅行正式展開。

Hasselblad 太空應用

1969 年,Hasselblad 跟著 Apollo 11 繼續它的太空冒險,Neil Armstrong 和 Edwin “Buzz” Aldrin Jr. 用 Hasselblad 500EL/70 拍下了第一批人類登陸月球的影像,以及從月球拍攝的地球影像。攝影史上也許沒有任何比 Hasselblad 相機在太空中所拍攝下的這些影像更著名、更有影響力了。Victor 和他的工程師們一如既往的運用了太空相機具備的優點和衍生的產品發展成果,為民用市場的相機增添開創性的特色與性能。以前,全世界都是他的研發室;而現在,他的研發室更加壯大。

夢想不死

1966 年時,Victor Hasselblad 把配銷公司和零售商網路 “Hasselblad Fotografiska AB” 賣給 Kodak,兩家公司之間長久的合作關係正式告終,但所建立起的友誼仍然延續。1976 年,Victor 已做好移交公司經營權的準備,買下 Victor Hasselblad AB 的瑞典投資公司 Säfveån AB 雀屏中選。

1978 年 Victor Hasselblad 逝世,享年 72 歲。他在遺囑中把他大部份的可觀財富留給「Erna 與 Victor Hasselblad 基金會」。成立此基金會的目的在於促進自然科學與攝影的研究與學術教育。Hasselblad 基金會國際攝影獎 (Hasselblad Foundation International Award in Photography) 每年舉辦一次,是全球最負盛名的攝影獎項,旨在追念 Victor 及他深愛不已的攝影界。如需 Hasselblad 基金會及其活動與獎項的詳細資訊,請登入基金會網站瀏覽。

VHAB (Victor Hasselblad AB) 於 1984 年時在斯德哥爾摩證券交易所掛牌上市,Säfveån 持有 57.5% 的股份。1985 年仍站在相機研發最前線的 VHAB 成立了子公司 Hasselblad Electronic Imaging AB,專門負責數位成像系統及數位影像傳輸系統的研發、生產與行銷。

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這家公司的成立,可說是特別為了跨足嶄新數位攝影市場所做的第一步。同年,瑞典公司 Incentive AB 取得 VHAB 58.1% 的股份,成為主要股東。1991 年時,Incentive 取得剩餘股份;VHAB 再次成為獨資公司。1996 年時,Incentive 將該公司出售給 UBS、CINVen 與 Hasselblad Management。

縱觀 Hasselblad 的公司發展史,Hasselblad 始終謹慎選擇供應商及合作夥伴,並與如 Kodak 和 Zeiss 這類知名公司維持長期的合作關係。1998 年,這樣的一種合作關係讓 Hasselblad 與 Fuji Photo Film 得以再一次藉由全新 Hasselblad XPan 相機的上市,革新相機產業。這種獨特的系統在 Hasselblad 與 Fuji 密切合作下研發及生產。XPan 以標準 35 mm 底片呈現中畫幅全景影像,或在相同的膠捲上呈現標準 35 mm 相片。雙方以專業攝影師及慧眼獨具的業餘攝影師為目標,共同執行 35 mm 雙畫幅底片相機長期研發合作專案,而這台相機正是此一計劃的豐碩成果。Hasselblad 藉由這台相機為 35mm 底片領域開創新局,而它也使原有豐富的 Hasselblad 相機系統陣容更加完整。

2002 年時,另一個革新的相機系統問世。這次是採用最新技術研究成果 (包括自動對焦及超先進電子晶片控制) 的 6×4.5 中畫幅相機;此款相機以數位技術為設計宗旨,一上市立刻傳出捷報。幾個月後,Shriro Group (亞太地區的長期 Hasselblad 經銷商) 取得了 Victor Hasselblad AB 的多數股份。Hasselblad 大樓從草創以來就一直是相機製作的大本營,但空間現已不敷使用,因此,公司在 Gothenburg 建立新的廠房,而一般生產層面也發生了變化。為了配合新廠房及因應新的進階技術相機系統,Hasselblad 又在 Shriro 併購丹麥數位機背與掃描器製造商 Imacon 之後,往前跨出另一大步。兩家公司隨後成為著重數位發展的協作結盟,以因應專業攝影師不斷成長的需求。

這個行動是中畫幅相機市場中關鍵的一步。在此之前,中畫幅相機製造商製造相機與鏡頭,獨立的公司製造數位機背附件,以使底片相機能夠拍攝數位相片。大多數的機背公司銷售可與多種不同相機品牌搭配使用的產品。Imacon 也是其中一家機背製造商;與 Hasselblad 合併後,Hasselblad 顯然打算阻斷其他機背製造商插手新產品線,以便順利轉換至全整合式全數位化相機,但是競爭同業仍然在生產底片控件與數位拍攝功能尚未完全整合的相機。此舉使我們站穩市場,2011 年 6 月 30 日,私人股本公司 Ventizz 宣布其取得 Hasselblad 100% 的股權。

故事繼續在太空及地球上演。我們的發展與演進腳步從不停歇。我們持續進步、持續使打上 Victor 名號的相機登峰造極。我們也始終致力於遵循他立下的典範:運用最實用的現代技術、融入傳統品質與工藝,最終創造出與 50 年前的相機一樣穩定可靠而又兼具當代創新技術的頂尖工具。

相機機型
曝光時間
光圈
ISO
曝光模式
自動曝光 手動曝光 Auto bracket
攝影師